Publications

2020
 
Building Belonging. Affecting Feelings of Home through Community Building Interventions.
 
This book deals with ways in which state-supported community building interventions attempt to create a collective sense of belonging among (specific groups of) residents in urban settings, with a focus on how these interventions affect feelings of home of the urban dwellers involved. From a policy perspective, a sense of belonging to one’s residential area is deemed important as it encourages residents to take responsibility for their physical and social environment. Thereby, by means of financially supporting community building interventions, local governments aim at improving the collective self-sufficiency and home feelings of inhabitants, especially of those who are vulnerable and disadvantaged, in order for them to function better in the city and, accordingly, to make (disadvantaged) neighborhoods and cities function better at large. The study explores how such state-supported attempts to build a sense of local belonging among neighbors affect the feelings of home of the residents involved.
 
 
 
Download the free digital copy of the book here.
 
---
 
Achter de Voordeur. Over kwetsbaarheid en (over)leven in de grote stad.
 
Hoe overleef je eigenlijk in een grote stad waarin het motto is dat mensen elkaar met rust laten? Zeker als je eigenlijk dagelijks steun en zorg nodig hebt van anderen is dat nogal een uitdaging. Met een terugtrekkende overheid en het sluiten van instellingen en dagopvang voor verstandelijk beperkten en mensen met psychiatrische problematiek, wonen steeds meer mensen die voorheen structurele zorg ontvingen op zichzelf, tussen ‘gewone’ stadsbewoners.
Fenneke Wekker ging op zoek naar hoe kwetsbare mensen (over)leven in de stad, naar hoe zij zich daar thuis voelen en zichzelf een thuis maken. In dit boekje staan tien persoonlijke verhalen van mensen die in de media soms aangemerkt worden als ‘verwarde bewoners’ of in hun wijken soms als enigszins zonderling te boek staan. Het biedt een kijkje in de levens van mensen die doorgaans hun deuren op slot en hun gordijnen gesloten houden.
ACHTER DE VOORDEUR is een ontroerend en levenslustig boek, waarbij de kracht van kwetsbare bewoners onmiskenbaar onder de kieren van hun voordeuren door naar buiten sijpelt.
 
Download de gratis digitale versie van het boek hier
 
 
2019
 
Everyone should feel at home. The pitfalls and possibilities of inclusiveness.
 

In: Our City? Countering Exclusion in Public Space.

 

In this book we feature a range of cases that explore how exclusion in public space is being countered across Europe. We present research insights, local stories, tools, and actions, from a variety of dierent voices, to provide you with a clear understanding of what is needed to maintain a sense of belonging in our cities’ public places. We also show how actively working with the local community, from engagement through to design, can change the way urban spaces are created and activated, particularly by reaching out to and encouraging participation from those voices that often go unheard.

A Placemaking Europe publication, by STIPO Publishing.

 

 

 

 
Download the free digital copy of the book here.
 
---
 
"We have to teach them diversity": on demographic transformations and lived reality in an Amsterdam working-class neighborhood. 
 
In: Ethnic and Racial Studies, 42:1, 89-104, DOI: 10.1080/01419870.2017.1406968
 
This article aims to contribute to the ongoing debate on what the notion of super-diversity means in the practice of everyday life. Whereas the founder of the super-diversity concept, Steven Vertovec, primarily uses the term to point to specific demographic transformations, other scholars have deployed it in more ideological or theoretical terms. Based on ethnographic research in a working-class area of Amsterdam, this study analyses how and to what extent a new demographic super-diverse reality is lived on the ground. Whereas some studies show that super-diverse demographics can result in a super-diverse lived reality in which ethnic and racial diversity becomes the “new normal”, this article reveals a different situation. The findings of this study suggest that demographic transformations leading to increased migration-driven diversity can reinforce boundaries between groups of neighbourhood residents based on dominant class, racial and ethnic distinctions.
 
 
2017
 
Top-down community building and the politics of inclusion.
 
This book explores mechanisms of inclusion and exclusion involved in practices of community building through an ethnographic study of a neighborhood restaurant in Amsterdam. It presents important insights into the advantages and empowering effects of professional, top down community building in a disadvantaged neighborhood, as well as its tensions and contradictory outcomes. The core argument of the study is that, in spite of the abserved restaurant's well-intended and well-organized attempts to create an inclusive and heterogeneous local community, it instead established one both exclusive and homogeneous. Through a set of community building practices and discourses of "deprivation" and "ethnic and racial otherness," the construction of collective fear for ethnic and racial “others" was indirectly facilitated among the white, working class visitors. As a result, insurmountable barriers were erected for non-white and non-native Dutch residents to become part of the local community. This project speaks to social scientists as well as social workers, governments, and policy-makers concerned with issues of social cohesion, informal networks, and professional community building in disadvantaged urban settings.
 
Buy the book here (E-book, hardcover and separate chapters available).
 
---
 
Samen-redzaam? Een onderzoek naar informele buren-netwerken van kwetsbare bewoners.
 
In dit onderzoeksrapport, geschreven in opdracht van het Ben Sajet Centrum, wordt ingegaan  op het pilotproject Buren!-groepen. In dit project werd gepoogd om mensen met beperkingen met elkaar in contact te brengen. Het idee hierbij was dat deelnemers van de samenwerkende organisaties Prisma, de Regenboog Groep en TEAM ED, met enige ondersteuning van een ‘kwartiermaker’ en een vrijwilliger, op den duur in staat zouden zijn samen zelfstandig te opereren in de wijk en elkaar naar vermogen zouden kunnen ondersteunen. Professionele ondersteuning zou daarmee alleen nog ‘vanaf de zijlijn’ nodig zijn. In het onderzoek is vooral gekeken naar de motieven van mensen met een beperking om deel te nemen aan een Buren!-groep, de samenwerking tussen de professionals van de verschillende organisaties, de kwartiermakers en de deelnemers, en de manier waarop de Buren!-groepen uiteindelijk tot stand kwamen en functioneerden.
 
Download het onderzoeksrapport hier.
 
 
2016
 
Homing the Dutch: an Introduction.
Co-authors: Jan Willem Duyvendak and Leeke Reinders

In: Home Cultures, 13:2, 87-100, DOI: 10.1080/17406315.2016.1190584
 

In this introduction,Publication Cover we show that whereas “home” in public discourses in the United States and many other Western countries is most often conceived of as a personal space, particularistic and exclusive, free from any external (state) interference, in the Netherlands, the metaphor of home as a public and ideological space is increasingly being used by policy-makers, urban planners, and social workers to legitimize their political programs, policies, and social interventions. They aim to make everyone feel at home in the nation, the city, and the neighborhood. This special issue Homing the Dutch: Politics and Planning of Belonging deals in particular with the strong tendency in the Netherlands to govern and stimulate feelings of home and belonging in public space, building on an old tradition. The case studies that are being presented, all address instances of different (state-supported) projects or policies that attempt to improve social cohesion, integration, and livability by means of establishing “a feeling of home for everyone” in public space.

 
 
 
 
---
 
Planning of the Past. Being out of place in contemporary "cauliflower neighborhoods".
 
In: Home Cultures, 13:2, 145-167, DOI: 10.1080/17406315.2016.1190587
 
The 1970s and 1980s mark a turning point in urban planning and architecture in the Netherlands. In reaction to the modernist urban planning of earlier decades, Dutch policy-makers and architects now aimed to restore “human beings as the measure of all things.” The penultimate example of Dutch architecture of this period is the so-called cauliflower neighborhood (“bloemkoolwijk”). These residential areas were deliberately constructed to stage “spontaneous” encounters between neighbors to stimulate social bonding and to encourage identification with the built environment. This article examines the discrepancy between the underlying assumptions of an ideal community, materialized in the design of cauliflower neighborhoods in the 1970s and 1980s, and the daily life experiences of contemporary residents living in two such neighborhoods. The article shows that instead of contributing to community building, the neighborhood design resulted in a lack of social cohesion in cauliflower neighborhoods.
 
 
 
 
 
2015
 
Thuis in de openbare ruimte. Over vreemden, vrienden en het belang van amicaliteit.
Co-auteur: Jan Willem Duyvendak.
 

In het essay Thuis in de openbare ruimte stellen auteurs Jan Willem Duyvendak en Fenneke Wekker dat amicaliteit een voorwaarde is voor het creëren van een zeker ‘publiek thuisgevoel’. Tegelijkertijd is dit ook het maximum wat je van mensen mag vragen. Mensen willen zich nu eenmaal tot op zekere hoogte ook thuis voelen in hun straat, buurt, wijk, stad en land. Thuis voelen is een selectieve emotie, we voelen ons slechts bij enkelen en op sommige plekken echt thuis. Toch kan in wijken en buurten ook sprake zijn van een ‘lichte’ vorm van thuisgevoel.

Het streven naar amicale verhoudingen blijkt een realistische optie voor buurtbewoners, beleidsmakers en sociale professionals. De auteurs wijzen er ten slotte op dat een openbaar (t)huis een plek is waar mensen zich nooit te emotioneel aan kunnen verslingeren, want die plek is per definitie van ‘de anderen’.

 
 
 
Download de gratis digitale kopie hier.
 
 
2013
 
'Thuis Best'
Co-auteurs: David Bos en Jan Willem Duyvendak
 
In: Verplanke, L., Verhoeven, I. & Kampen, T. (eds.) (2013). De affectieve burger: hoe de overheid verleidt en verplicht tot zorgzaamheid. Amsterdam: Van Gennep, p.133 - 154.
 
De regering wil dat iedereen 'mee kan doen' in de samenleving. Met termen als 'eigen kracht' en 'eigen verantwoordelijkheid' probeert de overheid de burger over te halen om tegelijkertijd het eigen leven op orde te houden én hulpbehoevende medeburgers te ondersteunen. De overheid jaagt dit proces aan door een publieke moraal van zorgzaamheid te ontwikkelen. Die moraal richt zich op emotionele banden tussen burgers en een gevoel van betrokkenheid bij de publieke zaak. Burgers worden zo verleid of verplicht om iets voor een ander te doen. Bij het overbrengen van de boodschap doet zich echter een dilemma voor waarmee de overheid worstelt: de voortdurend te maken keuze tussen bemoeien en afstand houden, tussen burgers op hun verantwoordelijkheden wijzen en de verantwoordelijkheid aan hen laten. In "De affectieve burger" onderzoeken sociale wetenschappers de publieke moraal van zorgzaamheid. Welke gevolgen heeft de introductie hiervan voor burgers en voor het dagelijks werk van beleidsmakers en professionals?
 
 
 
Download de digitale kopie van het hoofdstuk hier.
Inloggen
Fenneke Wekker; Onderzoek, Tekst & Advies - site by site by Kant en Klare site uw eigen unieke website!